Omfang

Epilepsi er en hyppig neurologisk sygdom med stor betydning for patienternes livskvalitet. I Danmark estimeres det, at ca. 30.000 – 50.000 mennesker har epilepsi. Nogle fødes med sygdommen, og andre får epilepsi senere i livet. Epilepsi kan opstå i alle aldre, men er hyppigst hos børn og hos ældre. Ca. 60 pct. af børn med epilepsi vokser fra det.

 | Socialstyrelsen

Det findes ikke en samlet opgørelse over, hvor mange mennesker i Danmark, der har epilepsi, og der kan være usikkerhed forbundet med at opgøre antallet. Blandt andet ses problemer med diagnosticeringen af epilepsi. Især blandt børn med svært behandlelig epilepsi, som følges på specialafdelinger, er der risiko for fejldiagnosticering (Uldall et al., 2006).

Ca. 2 pct. af alle børn og unge har fået en epilepsidiagnose mindst en gang, inden de er 25 år gamle. Ifølge tal fra Landspatientregistret, som indgår i ”National klinisk retningslinje for udredning og behandling af epilepsi hos børn og unge”, som Sundhedsstyrelsens udgav i 2015, var antallet af børn og unge under 18 år med en epilepsidiagnose 2.311 i 2014 (Sundhedsstyrelsen, 2015).

Et Svensk oversigtsstudie (Syvertsen at al., 2016) af forekomsten af epilepsi i de nordiske lande fandt, at det samlede antal af børn med epilepsi varierede mellem 3,2 – 4,1 ud af 1000 børn, hvilket svarer til, at ca. 3700 –  4800 børn i Danmark skulle have epilepsi (udregnet på baggrund af antallet af danske børn i alderen 0-17 (august 2016, Statistikbanken.dk).  Nogenlunde tilsvarende fandt en international oversigtsartikel (Camfield og Camfield, 2015) af forekomsten af epilepsi i Europa, at 3,2 – 5,1 ud af 1000 børn har epilepsi, svarende til 3700 – 6000 børn i Danmark.

Risikoen for at få epilepsi er højest de første leveår og i alderdommen. I figur 1 viser grafen antallet af nye personer med epilepsi pr. 100.000 fordelt på alder og køn (Christensen et al., 2007).

Figur 1

billede til omfang artikel figur 1

(Christensen et al., 2007).

Udvikling

Mange børn med epilepsi vokser fra sygdommen. I et internationalt studie, hvor forskere fulgte 516 børn i alderen 0-15 i en periode på minimum 10 år, forsvandt epilepsien hos 60 pct. af alle børnene. Prognosen syntes at være dårligst hos de børn, som havde fået epilepsi, efter de var fyldt 10 år, havde indlærings- eller udviklingsmæssige problemer eller havde en type epilepsi, hvor den medicinske behandling ikke kunne stoppe anfaldene (Berg AT et al., 2014). Resultaterne stemmer nogenlunde overens med resultatet fra et hollandsk studie, der fulgte 413 børn. Ved en opfølgning 15 år senere var resultatet, at epilepsien var forsvundet hos 62 pct. af børnene (Geerts et al., 2010).

Selvom der er god chance for, at børn vokser fra deres epilepsi, kan de fortsat have problemer i voksenlivet, efter anfaldene er ophørt.

Læs om Socioøkonomiske konsekvenser på Vidensportalen.

Læs om målgruppen børn med epilepsi på Vidensportalen 

Epilepsi i Danmark

I de vestlige lande får mellem 0,7 og 1 pct. af befolkningen epilepsi. Det svarer til ca. 50.000 mennesker i Danmark. En dansk registerundersøgelse fra 2007 fandt, at andelen af befolkningen, som havde fået en epilepsidiagnose indenfor en 5-årig periode (kaldet prævalensen) var 0,6 pct. Dette svarer til, at flere end 30.000 personer løbende bliver behandlet for epilepsi i Danmark (Christensen et al., 2007). I undersøgelsen indgik imidlertid ikke mennesker med epilepsi, som blev behandlet af deres praktiserende læge eller hos en privatpraktiserende neurolog.

En nylig undersøgelse af forekomsten af epilepsi i de nordiske lande anslår tilsvarende, at andelen af befolkningen, der har en aktiv epilepsi (defineret som værende i medicinsk behandling og/eller har haft et anfald inden for de sidste 2-5 år) er 0,6 pct. (Syvertsen et al., 2015).

Kilder

Berg, AT et al. (2014). "Complete remission of childhood-onset epilepsy: stability and prediction over two decades", Brain, 137, pp. 3213–3222

Camfield, P & C Camfield (2015): “Incidence, prevalence and aetiology of seizures and epilepsy in children”, Epileptic Disorders, 2 (17), pp. 117-123.

Christensen J et al. (2007): “Incidence and prevalence of epilepsy in Denmark”, Epilepsy Research, 76 (1), pp. 60-5.

Geerts A et al. (2010). “Course and outcome of childhood epilepsy: a 15-year follow-up of the Dutch Study of Epilepsy in Childhood”, Epilepsia, 51 (7), pp. 1189-97

Sundhedsstyrelsen (2015): ”National klinisk retningslinje for udredning og behandling af epilepsi hos børn og unge” 

Syvertsen M et al. (2015): “Prevalence and incidence of epilepsy in the Nordic countries”, Tidsskift for den Norske Legeforening, 135, pp. 1641 –1645

Uldall, P. et al. (2006): “The misdiagnosis of epilepsy in children admitted to a tertiary epilepsy centre with paroxysmal events”, Archives of Disease in Childhood, 91, pp. 219-221

Publiceret: 29.09.2016. Sidst opdateret: 01.05.2017